Farfisa; ca. 1965; CIM-011

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Collection of Musical Instruments, Conservatory of Aveiro (Portugal)

About this object

[en] ‘Farfisa’ is an abbreviation for ‘Fabbriche Riunite de Fisarmoniche’ (‘United Accordion Factories’), and the company was a merger of four existing accordion-making firms. In fact, this harmonium is essentially a simple, single-register, no buttons keyboard accordion, with the keyboard in horizontal position and the bellows replaced by an electrically-driven simple turbine pump. A knob, below the middle of the keyboard, which moves sideways the reeds, allowing transposition for eack of the twelve chromatic semitones. A drop-down knee lever allows some degree of dynamic control. The relation between this ‘Harmo-Transposer’ and the accordion is visible also in the pattern of the canvas-covered losangle-shaped sound holes behind the keyboard.
Starting in the 1950s, Farfisa produced a number of similar harmoniums, this being one of the simplest variants. During the 1960s, the availability of transistors resulted in the advent of compact, low-cost, electronic organs, and Farfisa itself turned to this new market. Eventually, harmoniums like these became competely obsolete.
[pt] ‘Farfisa’ é uma abreviatura de ‘Fabbriche Riunite de Fisarmoniche’ (‘Fábricas Reunidas de Acordeões’), e a compania resultou de uma fusão de quatro fabricantes de acordeões. The facto, este harmónio é essencialmente um acordeão simples, de um registo apenas, sem botões, apenas com teclado, que é colocado em posição horizontal, sendo o fole substituído por uma bomba de turbina simples, accionada electricamente. Um botão, abaixo do centro do teclado, permite transposição para cada um dos doze meios-tons cromáticos. Uma alavanca retráctil, controlada pelo joelho, permite algum controlo do nível dinâmico. A relação entre este ‘Harmo-Transposer’ e o acordeão é visível também no padrão de orifícios sonoros em forma de losango, tapados com tela, junto à parte posterior do teclado.
A partir da década de 1950 a Farfisa produziu diversos harmónios semelhantes, sendo esta uma das variantes mais simples. Durante a década de 1950 a disponibilidade de transístores levou ao aparecimento de órgãos electrónicos compactos de baixo custo, um mercado emergente para o qual a própria Farfisa se voltou. Com o tempo, harmónios como este tornaram-se obsoletos.

Maker

Farfisa

Maker Role

maker / construtor

Date Made

ca. 1965

Place Made

Italy / Itália

Measurements

Width: 812 mm.
Depth (with transposing knob): 355 mm.
Depth (without transposing knob): 375 mm.
Height (with legs): 855 mm.
Heigth (box only): 877 mm.

Object Type

Harmonium

Object number

CIM-011

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